ボストンってどんなところ?【初めて来る方へ】

生活

さあ、ボストンへ行くことが決まりました。「海外生活」と聞くとワクワクする一方、いざ日本を離れ、実際に海外で長期間生活するとなれば不安になるかもしれません。ボストンってどんなところ?治安は良いの?あまりイメージがつかめない…そんな人向けのコンテンツです。

ボストンについて

ボストンに関する教科書的な説明はWikipediaの方が参考になりますね。ここではWikipediaにのっていない、肌感覚でのボストンを書いてみようと思います。

ボストンはアメリカのマサチューセッツ州の州都になります。グーグルマップ上では赤枠で囲まれたエリアですが、マサチューセッツ州外から来る人と会話をするときに「ボストン」というと、一般的にはそのまわりにある地域であるケンブリッジ(Cambridge)やブルックライン(Brookline)も含めている場合が多いです。場合によってはArlington, Newtonなどを含めたボストン界隈を意図することもあります。

日本と違って、台風や地震の心配はありませんが、ボストンの冬は非常に寒く、マイナス20度以下になることもあります。スノーストームが来る可能性が高い12月から3月の間にボストンに来る場合はしっかり防寒をしましょう。

ボストンに住む人は自分の街が好きな人が多いのか、普段から「Boston」「Harvard」「Red Sox」等ボストンに関係する書いたTシャツや帽子を身につけています。私も家族おそろいのシャツや帽子を持っていて、みんなで楽しく着てます(笑)

ボストンの治安

アメリカって銃社会だから撃たれたりしないの?なんてことを私の両親が本気で心配していました。。。安心してください、私はボストンに来て一度も銃を見たことがありません。普段の日本の生活と同じように過ごせています。

しかしながら、治安の悪い一部の地域では銃による被害があります。ハーバード大学では近辺でそのような事故が起こると、一斉メールで連絡があり、すぐに危険なことを知らせてくれます。(他の大学でも同様なシステムがあります)

自分の勤務地や居住地が治安が良いかどうか知りたいという方は、GoogleでZIpCode(郵便番号)とCrime Rate(犯罪率)と検索したり、Nicheという学校や地域に対する評価サイト、Neighborhood Scoutという地域ごとの犯罪発生率等の統計データ表示サイトは参考になります。

ボストンでは医療用、娯楽用問わずマリファナ(大麻)が合法です。マリファナのにおい(ゴムが焼けたようなにおい)がしても法的には問題ありませんので驚かなくても大丈夫です。

ボストン(マサチューセッツ)と日本の生活のしやすさ

ボストンは都市、日本は国なので、そもそも比較規模がずれていますが、敢えてこの書き方をします。というのもの、米国は州ごとに法律や自治体のシステムが違うので、米国と日本を比較するよりはマサチューセッツと日本を比較するほうが比較が容易です。さらに、マサチューセッツの中でもボストンに焦点をあてるのは、このブログを読む方の多くがマサチューセッツの中でもボストン周辺に住む可能性が高いからです。

ボストンではオンラインであれ、店頭であれ、AmazonやTarget等大手のショッピングツールを使えば基本的に生活をするに足りるほぼすべてのものがそろいます。またボストン周辺にはいくつかのアジア系・日系マーケットがあり、食材や消耗品さえも日本で売られているものと同じ物が購入可能です。

自分自身の都合でボストンに来るわけではないという人にとっては日本語を話す環境があるかどうかは気になるでしょう。ボストンの隣町ブルックラインには複数の公立小学校に、Belmont、ArlingtonやWatertownには幼稚園に日本語を話す教員のいる幼稚園もあります。そういった意味では、お子さんやお子さんを預ける親御さんにとっても安心ですね。

日本人が運営しているビジネスも多いです。美容院や医療施設等で不慣れな英語でコミュニケーションをして失敗を避けたいと聞くこともあります。そんなときに便利なのが、JB Lineという非営利団体でニューイングランド地方に住む日本人や日系人の生活に役立つ情報を提供してくれる団体が運営しているウェブサイトです。こちらのサイトのイエローページにはありとあらゆる日本語対応可能なビジネス等が記載されています。

知り合いを作りたいということが目的であれば、ボストン日本人会やボストン日本人研究者交流会など様々な日本人コミュニティに参加する方法もあります。

最後に

いかがでしたでしょうか?

今回はとりあえずボストンの概要に関して記事にしてみました。

個々のもう少し細かい情報はそのうち記事を書いていこうと思います。少しでもボストンに初めて来られる方の参考になればうれしいです。

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